Esquisse est une association de la loi 1901 qui offre la possibilité aux étudiants de l’ensa Nantes de mettre en pratique leur enseignement dans le cadre d’une activité professionnelle. L’association permet la mise en place d’une convention de travail et offre certains avantages en regard d’un contrat de travail « classique ». Les conventions esquisse sont des missions rémunérées et à vocation pédagogique. L’association Esquisse sert d’intermédiaire entre les entreprises et les étudiants en proposant de mettre en pratique les diverses compétences acquises à l’école : architecture, urbanisme, sociologie, art, recherche, design, scénographie, graphisme, informatique, maquettisme. Esquisse participe à la vie associative de l’école en subventionnant des projets et des événements festifs.